skip to Main Content
«Тринадцатое дело», часть 11 из 13

«Тринадцатое дело», часть 11 из 13

Публикуем одиннадцатый фрагмент книги «Тринадцатое дело».

Сложно придумать аннотацию к этим главам. Ибо сюжетная линия начинает напоминать ухабистый горный серпантин. С эпизодическим экшеном.

Глава 18. Столкновение интересов.

Мимо нас прошла группа типичных «ролевиков» – несколько молодых ребят и девчонок, одетых в яркие запоминающиеся костюмы, должные отражать суть отыгрываемых владельцами персонажей. Все были вооружены, но ни охрана парка, ни полиция не интересовалась их мечами и луками. Для нас тоже в них не было ничего интересного, хотя Бордовый Сокол вряд ли бы со мной согласился, потому что в этой компании выделялась одна рыжая лучница. Внешность у девушки была весьма привлекательной, и тёмно-зелёная «лесная» одежда выгодно подчёркивала её фигуру. Думаю, мой подопечный не отказался бы допросить эту неформалку. Я представил, как бы выглядел этот допрос и невольно улыбнулся.

– Тебе Лиловый Журавль говорил про свои планы? – отвлёк меня голос Розового Утёнка.

Я отвёл взгляд от неформалов и посмотрел на командира.

– Говорил, – кивнул я. – Только не могу понять, какие цели он преследует.

– Одну из его целей я знаю, – сообщил командир. – Мы сильно засветились перед магами с той стороны. Эти «порталисты» с «артефакторами» слишком много знают про нашу организацию. Сам понимаешь, такое оставлять нельзя.

– И как это сделать? – поинтересовался я. – Если хоть один из них уйдёт обратно, то информация быстро расползётся по их миру, и мы уже ни на что повлиять не сумеем.

– Не знаю, – грустно ответил Розовый Утёнок, а затем усмехнулся. – Разве что того богатыря попросить, чтобы он каждого приложил по голове. Основательно, вплоть до потери памяти.

Я тоже улыбнулся и откинулся на спинку стула. Мы с командиром сидели на летней веранде одного из кафе, коих в парке Горького было предостаточно. Место оказалось очень приятным. Сама веранда, столы и стулья были оформлены в спокойных тёмно-коричневых тонах. Несколько высоких деревьев по сторонам давали достаточно тени, а открывающийся вид на реку и противоположный берег был очень неплохим дополнением к уютной обстановке.

На мой взгляд, это место не слишком подходило для серьёзных переговоров, но его выбирал не я. Предложение, которое отправил «артефакторам» Радвин, заключалось в том, чтобы встретиться и обсудить возникшие разногласия. Место и время мы предоставили выбирать им самим. Удивительно, но те согласились, указав на это кафе в парке Горького.

Прикрытие у нас было минимальным. Конечно, это было опасно, но мы решили, что толпу агентов на переговорах маги могут воспринять негативно, и у нас не получится отвлечь их надолго. Поэтому кроме меня и Розового Утёнка здесь было только четверо наших.

Метрах в двадцати, на одной из многочисленных лавочек устроились Голубой Селезень и Бордовый Сокол. Парню я велел внимательно слушать наш разговор и попытаться самостоятельно проанализировать мотивацию тех, с кем нам предстояло общаться. Война войной, а аналитические способности своего подопечного надо было развивать. И в пример ему я поставил именно Селезня, заявив с улыбкой, что настоящий профессионал предпочитает молчать и слушать. После этих слов парень посмотрел на молчаливого агента с таким видом, что я был готов побиться об заклад – он попытается расспросить Селезня, почему тот такой немногословный. Результат я тоже мог предсказать с высокой точностью.

Этим двоим был доверен БАУЛ, который они должны были включить по нашей команде. Но мы с командиром рассчитывали на то, что до драки дело не дойдёт. Нас посещала мысль вероломно захватить «артефакторов» в плен, но этот вариант решили оставить на случай, если те начнут схватку первыми. Блокиратор, конечно, штука хорошая, но боевые способности магов никто не отменял, а четверых оперативников слишком мало для того, чтобы гарантировать успех.

Приближался вечер. Впереди были выходные, и парк уже наполнился отдыхающими людьми. Висевшая над городом с утра пелена облаков немного рассеялась, и солнце то и дело принималось чувствительно припекать, напоминая, что на дворе лето.

Именно этим мотивировали свой выбор Синяя Чайка и Изумрудная Зарянка. Заявив, что «там есть кондиционер», они заняли самую выгодную для наблюдения позицию – внутри самого кафе. Захватив с собой небольшой чемоданчик с генератором помех, они зашли внутрь и уселись за стол так, чтобы видеть нас через стеклянную стену. Впрочем, через пару минут выяснилась другая причина их выбора. Девушки решили совместить приятное с полезным и в данный момент с аппетитом полдничали.

Мне есть не хотелось. Я немного волновался из-за предстоящих переговоров, потому что совершенно не представлял, в какую сторону они пойдут. В прошлых столкновениях маги не церемонились с нами, и я не слишком рассчитывал на то, что мы сумеем найти какой-то компромисс. Да и стремиться мы к нему не будем – наши цели здесь совсем другие.

Инфоочки сообщили о всплеске магии в нескольких метрах от нас, и на веранде появилась троица магов во всей красе. Сидевшие за соседними столами люди изумлённо уставились на представителей «высокой договаривающейся стороны», некоторые предпочли немедленно покинуть веранду – уж больно грозный вид был у прибывших. Кое-кто из оставшихся тайком вытащил мобильник, чтобы снять магов, но я уже видел в интерфейсе очков, как от троицы расползается в стороны странное магическое поле.

Они ставят полог невнимания, – заметила Синяя Чайка. – Разумно.

С этим я был согласен, но отвечать не стал, пристально разглядывая центрального персонажа этой троицы. Это была среднего роста женщина лет сорока на вид. Резкие черты лица, тонкая линия губ и холодный пронизывающий взгляд сразу давали понять, что перед нами человек, привыкший повелевать и добиваться своего. И с первого взгляда хотелось называть эту женщину не магом, а колдуньей. Не важно, доброй или злой, – главное, что могущественной. Одета она была в расшитую мелкими камнями тёмно-синюю куртку и чёрные брюки. Широкие браслеты на руках буквально светились от переполнявшей их энергии, и было видно, что к драке эта женщина готова. Мне почему-то вспомнилось, что в боевиках женщины любят использовать заколки для волос в качестве оружия, но у нашей гостьи не было видно никаких украшений на голове, и пшеничного цвета волосы свободно спадали до плеч.

Двое сопровождавших её мужчин оказались близнецами – высокими брюнетами, чья аристократичность бросалась в глаза с первого взгляда. На них были похожие куртки и браслеты, и в предстоящих переговорах им отводилась роль молчаливой поддержки.

Женщина сразу решила взять инициативу в свои руки.

– Где он?! – резко спросила она, подходя к нашему столу и пристально нас разглядывая.

– Здравствуйте, – вежливо ответил командир и указал на стул напротив. – Присаживайтесь.

– Я жду ответа! – потребовала колдунья, продолжая стоять.

Голос у неё был жёсткий и резкий, под стать внешности.

– Если вы имеете в виду Радвина, то он находится под нашей защитой, – так же вежливо сообщил я.

– Про предателя мы поговорим отдельно, – сказала колдунья. – Где мой наёмник, которого вы похитили сегодня утром?

Что?

Мы не успели, ни ответить, ни удивиться – очки снова подали сигнал, и на веранде появились новые действующие лица. Диего и Алиса.

– У меня, такой же вопрос, – сообщил маг, подходя к нам. – Что вы сделали с моим человеком?

Я перевёл взгляд с мага на колдунью и обратно, а затем уточнил:

– У вас начали пропадать люди?

– Если это вас утешит, мы к этому не имеем никакого отношения, – сказал командир.

– А он не врёт, – с лёгкой растерянностью в голосе сообщила Алиса.

Это заявление заметно удивило магов. Повисла пауза, а на меня вдруг нахлынуло знакомое ощущение правильности. Я достал из кармана ТОР и продемонстрировал его магам.

– Вам я тоже не советую врать, – сообщил я, кладя «бублик» в центр стола. – Пусть мы не можем залезть в ваши мозги, но проанализировать речь и выявить ложь сумеем с очень высокой точностью.

Это не было абсолютной правдой, ведь ТОР к записи и анализу разговора не имеет никакого отношения. Разговор пишется через инфоочки, а выявление правды будет происходить в Гнезде, на специальном оборудовании. Правда, маги об этом не знали, так что уловка сработала. По крайней мере, Алиса не стала заявлять, что я вру.

Размышлять над тем, почему я посчитал правильным сделать этот жест, времени не было. Да и командир внешне никак не отреагировал на этот неожиданный поступок.

– Присаживайтесь, – вновь предложил Розовый Утёнок. – Нам нужно многое обсудить.

На этот раз гости приглашение приняли. Маг с колдуньей заняли стулья напротив нас, остальные же уселись за соседними столами, благо из-за полога невнимания посторонние быстро ушли с веранды, и места были свободны.

Ставлю помехи, – отрапортовала Синяя Чайка. – Зелёному Огарю отправлен сигнал о начале операции.

Что ж, теперь нам нужно как можно дольше продержать их здесь. Честно говоря, мы не ожидали, что явится и главный «порталист», но его появление давало нам хорошую возможность выудить дополнительные сведения из магов, просто стравив их друг с другом, не считая дополнительно выигранного времени. Командир вполне разделял мою точку зрения.

– Меня зовут Фёдор, – сказал он и кивнул в мою сторону. – Это Михаил. Назовите ваши имена.

– Наши имена не имеют никакого отношения к данному разговору! – резко ответил маг.

Его реплика вызвала у меня сильное удивление. Насколько я помнил, в прошлом он не вёл себя так резко.

– Четыре года назад я такой отповеди не слышал, – заметил я, пристально глядя на мага. – С тех пор что-то поменялось? Или Диего не настоящее имя?

Маг не ответил, но я явно различил раздражение, мелькнувшее в его взгляде. Четыре года назад он вёл себя куда более спокойно. Что же случилось за это время? Ему устроило разнос правление анклава за провал с артефактом? Если так, то я вполне понимал его чувства, – он явился сюда, чтобы реабилитироваться за провал, но неудачи снова следуют одна за другой. От такого у любого испортится настроение.

– Как вас зовут? – спросил командир колдунью.

– Армина, – помедлив, ответила та. – Можете называть меня так.

– Прежде чем мы начнём, давайте уточним один момент, – продолжил Розовый Утёнок. – Кто ещё из вашего мира сейчас гостит у нас? Не считая ваших групп.

– Никто, – покачал головой Диего.

– Не верю, – покачал головой я. – Вы только что жаловались на то, что пропали ваши люди, поэтому я переформулирую вопрос своего коллеги. Кто в вашем мире обладает достаточно развитой магией, чтобы совершать путешествия сюда?

– Ты хочешь, чтобы я выдал вам полный расклад по ситуации у нас? – с презрением в голосе спросил маг.

Мне его фамильярность не понравилась совершенно. Да, он выглядел лет на тридцать старше меня, но это не давало ему права обращаться ко мне, как к нерадивому ученику.

– Вы эту ситуацию сами проанализируйте, – предложил командир. – Мы с вами уже сидим за столом переговоров, а вот новые гости не нужны никому из нас. Причём вам они помешают куда сильнее, чем нам – воина вспомните.

– Здесь и сейчас он нам не опасен, – ответила Армина. – Его сила зависит от многих условий.

– Хорошо, – кивнул командир. – Тогда кто ещё…

– Да никто! – рявкнул Диего, ударяя кулаком по столу. – Перемещения между мирами легко отслеживаются, хоть здесь, хоть там. Если кто-то придёт – мы сразу узнаем.

А вот это интересно! Насколько принцип перемещения между мирами похож на «прыжки» магов по городу? И если сходство есть, можно ли на базе БАУЛа построить детектор для своевременного обнаружения гостей? Чувствую, нашим учёным прибавится головной боли!

– Тогда предлагаю вернуться к насущным вопросам, – объявил командир. – Что за игры вы затеяли на нашей земле? Войны захотели? Учтите, при первых жертвах среди мирного населения…

– Войны не будет, – глухо прервал его маг.

– Ой-ли! – воскликнула колдунья. – А не ты ли грозился привести сюда две сотни магов, чтобы, – она добавила в голос ехидства, – раздавить этих жалких красных букашек?

Диего не удостоил её ответом.

– Вы хоть сами знаете, что это за артефакт? – спросил я. – А то все с ума посходили, когда напали на его след! Вы в курсе, что он опасен для окружающих? Если нет, то я сообщаю, что Полог Миров попытался поглотить всех, кто присутствовал на ритуале четыре года назад.

– Меня там не было, – заявила Армина. – Воплощением артефакта занимался мой предшественник.

– Я был, – отозвался Диего, пристально глядя на меня. – Но толку от этого мало. Последние дни я ломаю голову над тем, как тебе удалось украсть его у нас.

Я заметил, что Алиса пристально смотрит на меня, а затем ощутил, как моего сознания как будто кто-то коснулся.

– Попросите вашу помощницу прекратить, – обратился я к Диего. – Она не сможет найти в моей памяти ответ на этот вопрос. Равно как никто не сумел найти его в вашей.

Маг пристально посмотрел на меня, а затем коротко качнул головой в сторону девушки. Алиса отвела взгляд, и ощущение чужого присутствия в голове исчезло.

– По-моему, мы не с того начали, – заметил командир. – Давайте обозначим свои позиции. Наша очень проста. Вы приводите своих людей, мы быстро подвергаем всех процедуре коррекции памяти, после чего все отправляются по домам с чувством выполненного долга. Реализации этого плана мы будем добиваться всеми силами.

– Ха! Да у вас, оказывается, амбиции, – заявила Армина. – Наши требования ещё проще. Вы отдаёте артефакт и перестаёте путаться у нас под ногами.

– Есть одна небольшая проблема, – заметил я. – Артефакт один, а вас двое. И, если учесть, что новости наверняка умеют просачиваться даже сквозь границу миров, в перспективе желающих его получить будет ещё больше.

– Это уже наши проблемы, – ответил Диего.

– Нет, – покачал головой Розовый Утёнок. – Не ваши. Если я правильно понимаю ситуацию, то этот артефакт был применён именно на нашей стороне. То, что вы называете расхождением миров на деле очень похоже на то, как если бы один человек старательно отпихивал от себя другого. Не подскажете, что такого произошло в древности, от чего люди, живущие в нашем мире, решили от вас избавиться?

– Это не имеет отношения к делу, – жёстко ответил маг, но колдунья его точку зрения явно не разделяла.

– Да он не знает, – с усмешкой ответила она. – У нас столько легенд придумано по этой истории, что найти истину до сих пор никто не смог.

– Ты что творишь? – воскликнул Диего. – Давай ещё расскажи им…

– Родной мой! – прервала его Армина таким тоном, что становилось ясно, ни о каком родстве речи быть не может. – Ты мне не отец и даже не друг! И не тебе решать, о чём мне стоит рассказать.

– Ты забываешься! – рявкнул маг, но колдунью было не так уж и просто вывести из равновесия.

– И что ты сделаешь? – язвительно спросила она. – Да, ты старше и куда сильнее меня, но их, – она кивнула на нас с командиром. – Их здесь, как минимум, четверо, и они в полной силе, в отличие от тебя.

Я мысленно улыбался. Нам удалось столкнуть их лбами, и надо было развивать успех.

– Диего, скажи, а четыре года назад в вашей группе такие же отношения были? – спросил я. – Если да, то как вы собирались делить артефакт? И, Армина, что случилось с вашим предшественником? Его разжаловали за провал или этот, – я кивнул на главного «порталиста», – убил его, подозревая в краже?

Судя по тому, как изменилось лицо колдуньи, я оказался не далёк от истины. Впрочем, мага мои слова тоже задели.

– Не пытайся меня разговорить! – прошипел он. – Артефакт я получу в любом случае. – Он повернулся к Армине. – А что касается тебя, если ты решила занять их сторону, то советую подумать ещё раз. Пока мы тут сидим, их люди захватывают одно из ваших убежищ.

– Что?! – Колдунья вскочила, на секунду её взгляд затуманился, а затем она зло посмотрела на нас. – Вы об этом пожалеете! Уходим!

Её помощники встали, и все трое исчезли с лёгким хлопком. Я мысленно чертыхнулся. Как Диего узнал об операции?

– Хороший ход – заглушить амулеты связи! – похвалил маг. – Вот только вам стоит знать, что ментальная магия работает по другому принципу. И, кстати, раз уж мы остались одни, то вот вам мои требования. Я даю вам два дня на то, чтобы принести мне артефакт. Не пытайтесь лгать, будто у вас его нет. – Он пристально посмотрел на меня. – В твоей ауре видны его следы, а это значит, что ты пробовал экспериментировать с ним, причём это тебя едва не убило. За два дня ты должен найти способ вытащить артефакт оттуда, где он находится сейчас. Я всё сказал.

С этими словами он поднялся, и они с Алисой исчезли с веранды.

– А ведь он даже угрожать не стал, – заметил командир и вдруг встрепенулся, активируя связь. – Розовый Утёнок вызывает Зелёного Огаря! Огарь, ответь!

Переключиться на канал операции я не успел, но этого и не понадобилось. Командир вдруг изменился в лице и сухо произнёс:

– С ним нет связи! По машинам!

 

***

 

Видеозапись возглавляемой Зелёным Огарем операции я увидел намного позже, но результаты этого захвата преподнесли очередной сюрприз. Более того, он тоже оказался косвенно связан со мной.

Агент сидел в служебном УАЗе, изучая развёрнутый на планшете план торгово-развлекательного центра. Здание было большим, свыше ста метров в длину, но смотрелось вполне органично, окружённое деревьями и аккуратными пешеходными дорожками.

Задранный почти до «оранжевого» уровня магический фон прямо говорил о том, что здесь есть большой кинотеатр и не менее крупный детский развлекательный центр. К тому же, аналитики определили, что здание построено в одном из мест, которое сорок лет назад посещали маги.

Помимо самой схемы здания, на экране планшета была выведена краткая информация, как например: количество магазинов, состав службы безопасности, наличие неофициальных путей проникновения. Несколько служебных помещений третьего этажа были выделены отдельно – именно на них указал Радвин, рассказывая про место хранения зачарованных вещей. Правда, никаких отклонений фона в этом месте аппаратура не замечала – либо на помещениях висела маскировка, либо след был ложным. Проверить это предстояло на практике.

– Поступила рекомендация от аналитиков, – сообщила с соседнего сидения Бирюзовая Ласточка. – Они утверждают, что в таком месте магический фон очень изменчив из-за влияния кинотеатра. Так что есть шанс, что маскировка не успевает реагировать на скачки его уровня. – Она посмотрела на своего командира. – Предлагают использовать ТОР для поиска границы магического контура.

Зелёный Огарь бросил короткий взгляд на лежащий на приборной панели «бублик». Ещё не вышедший из состояния прототипа, он уже зарекомендовал себя с самой лучшей стороны, существенно расширяя возможности инфоочков.

– Мы его задействуем в любом случае, – заметил Зелёный Огарь. – И будьте очень внимательны. Малейшая упущенная деталь может привести к провалу.

– Да, ребята нас ждут серьёзные, – отозвался с заднего сидения Серый Гусь. – Это тебе не неформалов по паркам гонять.

Сидевший рядом с ним Золотистый Гриф только усмехнулся. Он был лучшим учеником Голубого Селезня и перенял у того привычку слушать больше, чем говорить.

– Есть подтверждение от Гнезда! – вдруг сказала Бирюзовая Ласточка. – Можем начинать.

– Вперёд! – скомандовал Зелёный Огарь.

Со стороны это смотрелось впечатляюще. У стоявшего на подземной парковке УАЗа синхронно открылись четыре двери, и из машины вылезли четверо одинаково одетых людей. Не говоря ни слова, они быстро подошли к одной из лестниц, ведущих наверх, и скрылись из виду.

Операции такого уровня предусматривали дополнительное прикрытие, так что в этот самый момент, ещё две группы агентов вошли в здание с обеих сторон и быстро рассеялись по этажам центра. В их задачу входил контроль обстановки и боевое усиление основной группы в непредвиденных обстоятельствах.

На третий этаж поднялись без промедлений. Агенты оказались в длинном служебном коридоре, который почти сразу поворачивал налево и шёл параллельно основной линии магазинов. Стены были окрашены в светло-серые тона, и в них сплошной чередой шли двери, как без надписей, так и с табличками вроде: «Не входить», «ПНУ», «Вайсман Г.М.» и другими. Пройдя десяток метров, Зелёный Огарь жестом велел остановиться. Несколько секунд он пристально вглядывался в интерфейс инфоочков, работающий в режиме слияния с ТОРом, а затем негромко произнёс:

– Да, граница есть, но она, похоже, работает не только на маскировку, но и как сигнализация.

– То есть толпой туда лучше не вламываться, – дал заключение Серый Гусь.

– Да, но ведь здесь постоянно кто-то ходит, – возразила Ласточка. – Не думаю, что они тревогу поднимают каждый раз, когда в коридоре кто-то появляется.

– А вот это мы сейчас и проверим, – заявил Огарь. – Ласточка, ты сейчас пойдёшь вперёд. Наши двери – две ближайшие по левой стороне, но ты не останавливайся, иди дальше. Пройдёшь метров двадцать, после чего начинай осматриваться, будто заблудилась. Я пойду к тебе, пересечемся возле второй двери. Поняла?

– Да, – кивнула девушка.

– Теперь вы двое, – повернулся Огарь к остальным агентам. – Как только я подойду к Ласточке, идите вперёд и с ходу выносите ближнюю дверь. Мы возьмём на себя дальнюю. Обе ведут в смежные помещения, так что зачищать будем с двух сторон. Всё, работаем!

И добавил по связи:

– На связи Зелёный Огарь. Включайте блокиратор.

Синяя Чайка говорила, что эффективный радиус БАУЛа составляет примерно тридцать метров, так что группе Огаря не надо было таскать этот чемодан на колёсах с собой. Вместо этого один из агентов второй группы мирно уселся на небольшой диванчик в нескольких метрах от ближайшего к месту событий магазина. Ни он сам, ни стоявший рядом блокиратор не привлекали никакого внимания. Агент дождался, пока на верхней части чемодана загорится зелёным крошечный светодиод, и дал по связи подтверждение. Операция перешла в активную фазу.

Помещения, которые предстояло штурмовать группе Огаря, представляли собой два офиса, разделённые внутренней стеной с отдельной дверью. Ближайшее, которое было целью Серого Гуся и Золотистого Грифа, было рассчитано на десять-двенадцать рабочих мест. Второе же оказалось намного меньше и предназначалось, скорее всего, для начальства.

Агенты действовали слаженно. Золотистый Гриф за секунду выжег бластером замок и рванул на себя ручку, открывая дверь. Серый Гусь, тут же шагнул в открытый проём и с ходу открыл стрельбу по ближайшей цели. Цель к появлению агента оказалась совершенно не готова. Молодой маг, державший в одной руке кружку с чем-то горячим, а в другой – тарелку с чем-то вкусным, как раз шёл от импровизированной кухни к одному из офисных столов, превращённых в обеденный. Он только успел повернуться к двери, когда пара импульсов, выпущенных агентом, отправила его в беспамятство. Маг рухнул, опрокинув кружку на ближайшего соратника, заставив того резко подпрыгнуть. Впрочем, из-за стола вскочили все – как оказалось, здесь было ещё трое «артефакторов». Двое тут же выставили щиты, а третий отступил за их спины, явно не собираясь вступать в бой.

Маги, похоже, не были сильными. Их защита разлетелась под синхронными выстрелами Грифа и Гуся, и следующие импульсы уже не встретили преграды. Да, наверное, маги пытались привычно исчезнуть с линии огня, но на этот раз у них ничего не вышло, а удивиться они просто не успели. Зато успел третий. Когда агенты взяли его в прицел, тот вскинул руки, и на его запястьях вдруг ярко засветились голубым светом два широких браслета. Одновременно с этим интерфейсы инфоочков вспыхнули предупреждением о магии «красного» уровня. Серый Гусь и Золотистый Гриф открыли стрельбу, но было уже поздно. Странный энергетический барьер, возникший между противниками, поглотил все импульсы, а затем реальность дрогнула.

Агенты ощутили давление, как будто гравитация сошла с ума и принялась выворачивать пространство, меняя свой вектор подобно стрелке компаса, попавшего в магнитную аномалию. Это не было иллюзией – окружающая мебель, не приспособленная к такому обращению, скрипела, обеденный стол пошёл трещинами, со стен сыпалась штукатурка, а оконное стекло звенело от напряжения.

– Что за чертовщина?! – буквально прорычал Серый Гусь, пытаясь удержаться на ногах.

Его напарник уже стоял на одном колене, продолжая стрелять по барьеру, перегородившему офис поперёк. Маг тем временем, торопливо вытащил из кармана амулет, украшенный концентрическими кругами, и принялся что-то в него говорить. Точнее, попытался. Через секунду его лицо вытянулось в немом удивлении, а затем дверь за его спиной распахнулась от мощного пинка, и появившаяся в проёме Бирюзовая Ласточка одним выстрелом уложила «артефактора» отдохнуть.

Браслеты на запястьях мага погасли, и барьер исчез. Одновременно с этим гравитация прекратила пляски, вернувшись к своему нормальному значению.

– Что это было? – устало спросил Серый Гусь, оглядывая помещение.

– Думаю, что зачарователь, – ответил Огарь, появляясь на пороге следом за напарницей. – Специалист по амулетам и прочей дребедени, имеющий пару козырей в рукаве, но, совершенно не подготовленный к открытому столкновению.

– Надо найти зачарованные предметы, – напомнила Ласточка, тоже оглядываясь.

Было видно, что маги устроились здесь со всеми удобствами. Офис превратили в некий аналог хостела: здесь имелась небольшая кухня, обеденный стол и несколько двухъярусных кроватей. Несколько удивляло отсутствие таких обыденных вещей, как холодильник и микроволновка, но это было логично, если вспомнить рассказ Радвина про взаимоотношения магов со сложной электроникой. Функции нагрева и охлаждения продуктов здесь выполняли артефакты, причём первый почти ничем не отличался от электрической плиты с керамическим покрытием, а второй представлял собой большой куб без стенок, внутри которого поддерживалась нужная температура.

В дальнем углу помещения обнаружилась ещё пара столов, на которых были разбросаны заготовки для амулетов. А большой металлический ящик, стоявший на тумбочке рядом, прямо намекал на то, что агенты близки к цели. Огарь уже шагнул к нему, как вдруг…

– Шухер! – воскликнул Золотистый Гриф, открывая стрельбу по человеку, который появился рядом.

При этом не было никаких магических всплесков, и инфоочки не увидели ничего необычного. Этот высокий худощавый человек просто возник из воздуха безо всяких визуальных и звуковых эффектов.

Незнакомец махнул рукой, и импульсы развеялись в воздухе, не достигнув цели. А в следующий момент крышка ящика распахнулась, и боевые интерфейсы очков выдали предупреждение о формировании сложной магической структуры. Агенты ещё пытались стрелять в мага, когда окружающая реальность вдруг мигнула, покрываясь колыхающимся белёсым маревом.

– В круг! – рявкнул Огарь, поворачиваясь спиной к товарищам и активируя связь. – Код «Метель»! Повторяю… Чёрт, связи нет!

Бирюзовая Ласточка послала пару импульсов в этот туман, но результата не было. Инфоочки не давали никакого целеуказания, более того, они не показывали вообще ничего, как будто окружающая действительность состояла только из этой непонятной субстанции.

Серый Гусь сделал несколько шагов вперёд, но странным образом остался в метре от остальных.

Агенты переглянулись, пытаясь понять, в какую магическую ловушку они угодили и как из неё выбраться.

 

Глава 19. Часть правды.

До торгового центра мы долетели минут за двадцать. Розовый Утёнок всё это время провёл на канале операции, уточняя обстановку и раздавая приказы. Оказалось, что связи нет только со стаей самого Зелёного Огаря – четвёркой агентов, которая осуществляла захват. Группа прикрытия в бой не вступала по причине отсутствия противника. Зато они отчитались в том, что на месте захвата присутствует странная серая сфера. Диаметром метров в шесть, она занимала практически всё место от стены до стены, уходя в пол и потолок. Несколько столов и стульев были погружены в неё частично, и их не получалось сдвинуть с места.

Кроме того, в помещении обнаружился ящик, полный браслетов, колец и амулетов, правда, магии в них не было ни капли. Четверо оглушённых импульсами магов тоже никуда не делись, а вот Армина так и не соизволила появиться. По крайней мере, всплесков магии в округе не фиксировалось.

Оказавшись на месте, Розовый Утёнок сразу направился к этому непонятному образованию. Я же предпочёл сначала оглядеться. Помещение выглядело так, будто здесь произошло сильное землетрясение. На полу валялись куски фальшпотолка и штукатурки, некоторые столы были сломаны, будто на них упало что-то тяжёлое, а одна из двухъярусных кроватей лежала на боку. Интересно, кто это всё устроил?

Командир уже стоял возле сферы, пробуя материал, из которого она состояла, на прочность. В магическом плане это творение было абсолютно пассивным, даже в режиме слияния с ТОРом мне не удалось увидеть признаков наличия магии. И это было очень странно, ведь агенты группы прикрытия докладывали, что за несколько секунд до исчезновения связи со стаей Огаря здесь полыхнуло магией так, что этой энергии вполне хватило бы для уничтожения всего торгового центра.

– Чайка, что скажешь? – спросил командир, не оборачиваясь.

Учёная уже стояла в паре метров от него, изучая сферу через свои «гоглы». Вот она взяла планшет и принялась быстро водить пальцами по экрану. Мои инфоочки всё ещё находились в режиме слияния, а потому я не удивился, изображение перед моими глазами принялось быстро менять цвет и контрастность. Было похоже, что Чайка воспользовалась недокументированными возможностями этого «бублика».

Пляска цвета продолжалась несколько секунд, а затем – я даже охнул от неожиданности – сфера исчезла. Точнее, физически она оставалась на месте, потому что без очков я продолжал её видеть, но вот в интерфейсе её попросту не было. Я видел противоположную стену, распахнутую дверь и пару агентов, втиснувшихся в свободный промежуток с той стороны.

– Это не материя, – задумчиво прокомментировала Чайка, вернув сфере видимость. – В высокочастотном диапазоне она совершенно прозрачна, но если бы наши ребята были внутри, то мы должны были их увидеть. А так… Вариантов того, что это такое, я могу назвать с десяток. – Она сдвинула «гоглы» обратно на лоб и посмотрела на нас. – И, если честно, я боюсь того, кто способен на такие трюки.

– Зря! – раздался за нашими спинами спокойный, с лёгким оттенком лени, голос. – Поверьте, меня вам не стоит опасаться.

Столь синхронного разворота с изготовкой к стрельбе на моей памяти не ещё случалось. Сразу пять стволов оказались направлены на высокого худощавого человека лет сорока, с короткими чёрными кудрями и мягким улыбающимся лицом. Такая резкая реакция агентов была вызвана тем, что появился гость напротив входа, причём безо всякого всплеска магии. Да и не мог он воспользоваться внепространственным перемещением, ведь БАУЛ продолжал работать. И через дверь пройти незамеченным он не имел возможности, так как вход с обеих сторон находился под присмотром агентов и датчиков аппаратуры. А гость стоял и смотрел на меня. Смотрел столь пристальным взглядом, что я мгновенно понял, чьи взгляды чувствовал на себе регулярно и кого пытался поймать на «живца». Более того, я его узнал. Он был одним из тех троих, кто четыре года назад стоял возле постамента, воплощая Полог Миров в нашем мире.

– Не надо в меня стрелять, – вежливо попросил маг. – Я не собираюсь причинять вам вред.

– Ты кто такой? – хмуро спросил командир.

– Пусть вам Белый Бекас ответит, если помнит, – неожиданно предложил маг.

– Помню, – со вздохом ответил я, убирая бластер. – Это один из тех, кто четыре года назад был здесь. Он же и следил за мной всё это время. Зовут его Никаолья.

Услышав своё имя, маг усмехнулся, но как-то снисходительно.

– Зовите меня Николаем, – попросил он. – Эти попытки повторить наше произношение выглядят достаточно жалко.

– Так это вы устроили? – спросила Изумрудная Зарянка указывая на сферу. – Что это вообще за штука?

– Да, это устроил я, – кивнул Николай. – И это действительно не материя, а ни что иное, как спрессованное время.

Вот это номер! Помнится, у Диего попытка просто растянуть время потребовала напряжения всех сил, а этот говорит так, будто проделывает подобное по десять раз на дню. Да ещё смотрит на нас с таким видом, будто другой реакции, кроме всеобщего изумления, не ждёт. Впрочем, удивились, действительно, все.

Николай дождался, пока мы осмыслим услышанное, и продолжил:

– Кстати, можете не благодарить за то, что помог вам, разрядив все зачарованные предметы. А то, что я проделал с временем, дало понять остальным моим землякам, что я тоже нахожусь в вашем мире. К схватке со мной они не готовы, а потому до сих пор не попытались отбить у вас своих, – он кивнул на лежащие в сторонке тела.

«А ещё он явно продемонстрировал нам своё могущество», – подумал я. – «Отличный ход с расчётом на то, что мы не станем рыпаться, и он сможет взять инициативу в свои руки».

– С вашими друзьями всё в порядке, – продолжил Николай. – Только попросите их не стрелять в меня, когда я уберу сферу.

Он не сделал ни единого движения, но интерфейс инфоочков взорвался предупреждением «красного» уровня, а на месте сферы образовался вихрь, который спустя пару секунд утих, открыв нам стоящих спина к спине агентов.

– Здесь! – крикнул Серый Гусь, нацеливая бластер на мага.

– Отставить! – рявкнул Розовый Утёнок.

Все четверо обернулись на голос. Последовавшая немая сцена продолжалась несколько секунд, а затем Зелёный Огарь изумлённо спросил:

– А что это вы тут все делаете?

После чего перевёл взгляд на мага и добавил:

– И кто это такой?

Николай посмотрел на него внимательным взглядом.

– Давайте присядем, – предложил он. – Нам нужно многое обсудить, а времени мало.

 

***

 

– Прежде всего, я хочу извиниться перед вами за то, как обставил своё появление, – сказал маг, обращаясь к Огарю с Ласточкой, сидевшим слева от него. – Вы вправе сердиться на меня, но мне нужен был сильный эффект – другого пути я не видел.

По внешнему виду Зелёного Огаря нельзя было сказать, какие чувства он испытывает по отношению к Николаю. А вот его напарница всем своим видом выражала откровенное недоверие. Она пристально следила за любым движением мага, готовая по первому приказу порвать супостата на тряпочки. Серый Гусь и его напарник отсутствовали – Синяя Чайка в ультимативной форме потребовала от них явиться в Гнездо и пройти обследование. Внешне никакого вреда маг агентам не нанёс, но его сила поражала, потому что внутри этой сферы агенты провели не больше минуты, тогда как снаружи прошло почти полчаса.

– А зачем нужно было следить за мной? – недовольно спросил я. – Шпионаж не способствует установлению доверительных отношений.

– Да потому что я, как и Диего, ничего не помню о том, что произошло четыре года назад, – ответил маг. – И хотел выяснить, чего знаешь ты. Найти этот артефакт в вашем мире мне не удалось, но это не означает того, что Полог Миров здесь отсутствует.

Он откинулся на спинку стула и ненадолго задумался.

Совещание решили провести здесь же, посреди разгромленного офиса. Пару уцелевших столов поставили рядом, собрали все стулья и теперь сидели неровным кругом, глядя на мага. Тот с нашего разрешения поставил маскирующий полог, мотивируя это тем, что Армина может попытаться узнать, что тут происходит. Для этого не обязательно являться лично – можно использовать магического наблюдателя.

Увидев знакомое оповещение в интерфейсе очков, я подумал, что надо озадачить чем-то подобным наших учёных, ведь куда проще один раз включить прибор, чем потом мониторить социальные сети и ленты новостей, разыскивая случайных свидетелей.

– Когда началась история со строительством портала в ваш мир, непричастных к этому попросту не осталось, – неожиданно сменил тему Николай. – Основная цель заключалась в том, чтобы разработать стабильную модель. Но дело осложнялось тем, что каждый хотел открыть проход именно на своей территории. А в нашем мире магия неоднородна, и в каких-то местах манипулировать ею напрямую заметно сложнее.

– Поэтому «артефакторы» носят специальную одежду? – спросил Зелёный Огарь.

– Да, – кивнул маг. – И именно поэтому Диего и его анклав быстро вырвались вперёд в выполнении этой задачи. У них родилась достаточно смелая идея – пробивать проход сразу с двух сторон. Такой подход имеет свои минусы, но даёт больше шансов на успех. Разумеется, никто не собирался позволять им первыми достигнуть цели. Но если Армина решила вступить в открытое противостояние, то мы не стали выдавать своего присутствия раньше времени.

От меня не ускользнуло как сказанное магом «мы», так и то, что он, похоже, знает о степени нашей осведомлённости. А пришедшая следом догадка заставила мысленно поаплодировать Николаю. Радвин не дезертировал – он выполнил приказ своего истинного начальника. Интересно, а есть ли кто-то, внедрённый к «порталистам»?

Следующая мысль заставила меня нахмуриться, потому что я заметил одну нестыковку в том, что сказал маг.

– Постойте, но Диего говорил, что перемещения между мирами легко отслеживаются, – сказал я. – Как вы сумели остаться незамеченным? Или он соврал?

– Не соврал, – покачал головой Николай. – Но об этом я расскажу чуть позже.

Он обвёл всех присутствующих взглядом и продолжил:

– Главной задачей было изучение обстановки. Уж если сорок лет назад наша деятельность здесь не осталась без внимания, то теперь я не сомневался, что вы вновь себя проявите. – Он неожиданно посмотрел на меня. – Четыре года назад наши люди впервые столкнулись с вами в бою. Разумеется, личность человека, который дал нам отпор, тоже интересовала нас. Вот только я долго не мог взять в толк, как тебе удаётся иногда замечать моё наблюдение. Лишь после того, как ключ в твоей ауре открыл проход в защитном пологе, мы сопоставили факты и поняли, кто может быть виновным в провале четырёхлетней давности.

– Меня удивляет то, что за эти годы ключ не рассеялся, – сказал я.

– А это, кстати, наша вина, – усмехнулся Николай. – Точнее, последствия нашего подхода к применению магии в вашем мире, где мы теряем большую часть своих возможностей. Один из принципов заключался в том, чтобы простейшие структуры, для работы которых достаточно энергии ауры, могли восстанавливать себя. Это сильно облегчало нашу работу здесь.

– Да, мы заметили, – кивнула Синяя Чайка.

Учёная выглядела слегка растерянной, и причины этого я прекрасно понимал. Николай с лёгкостью творил вещи, которые совершенно не укладывались в разработанную в Ф.О.Р.С. модель магии, даже с учётом того, что мы узнали за последние дни. Девушка практически не отрывалась от своего планшета, активно работая над чем-то.

От мага не укрылась эта увлечённость, и он на секунду прервался, с интересом посмотрев на Чайку.

– Когда я понял, что противостояние моих коллег вот-вот перейдёт в открытую фазу, – продолжил он, – то предпринял некоторые шаги, чтобы раскрыть их присутствие перед вами, а заодно и оценить возможности сторон.

– То есть, столкнули нас лбами, – хмуро прокомментировала Изумрудная Зарянка.

Она тоже не скрывала своего негативного отношения к магу.

– Такой цели у меня не было, – покачал головой Николай. – Просто Радвин по моей просьбе оставил вам пару следов. Думаю, вы уже догадались, что он на самом деле работает на меня.

Никто не ответил, но было ясно, что такие мысли посещали каждого из присутствующих. Несколько секунд в помещении царила тишина, а затем я задал самый логичный в сложившихся обстоятельствах вопрос:

– Вы будете отрицать, что тоже хотите заполучить Полог Миров?

Если раньше все молчали, то теперь попросту замерли в ожидании ответа.

– Не буду, – покачал головой маг. – Но с этим артефактом не всё так однозначно. Дело в том, что именно я настоял на его воплощении четыре года назад.

– Тогда вы должны знать о нём больше остальных, – предположила Изумрудная Зарянка.

– Это так, – кивнул Николай. – В нашем мире вряд ли найдётся кто-то, кто знает о нём больше меня. Вот только не просите у меня конкретики – Полог Миров отсутствовал в обоих мирах так долго, что давно перешёл в разряд мифов. Нам пришлось потратить много времени на исследования, прежде чем был найден способ его вернуть. Известно, что он является связующим звеном наших миров, но утрачен был именно здесь, в вашем мире. Я не знаю, кто и когда запустил расхождение, знаю лишь, что связь устроена по принципу пружины. Сейчас, когда этот процесс остановлен, миры начали двигаться в обратном направлении, навстречу, и будут это делать до тех пор, пока не придут в естественное состояние.

– Чем это чревато? – настороженно уточнил Розовый Утёнок.

– У вас магия станет играть более значимую роль, – ответил маг. – У нас появится возможность пользоваться электронными устройствами. А между мирами, наконец, появятся постоянные переходы. Правда, сейчас сложно понять, когда миры придут в равновесие, через сто лет, тысячу или ещё позже. Но меня это устраивает – я считаю, что не стоит лишний раз вмешиваться в естественный ход вещей.

– Но если вы добились своей цели, то зачем вам Полог Миров? – спросил Бордовый Сокол.

– Я придерживаюсь мнения, что человек не должен единолично владеть таким могущественным артефактом, – ответил Николай, пристально глядя на меня. – Думаю, текущий владелец понимает всю ответственность и опасность работы с ним.

– Понимаю, – сухо ответил я. – Но если вы не стремитесь овладеть артефактом сейчас, то какие у вас цели?

– Цель у меня одна – прекратить тот бардак, который устроили здесь мои земляки. И у вас есть то, что поможет нам нейтрализовать обе группы. Я имею в виду блокиратор перемещений и аппарат, стирающий память.

«Про БАУЛ-то он откуда знает?», – удивился я.

Хотя, если он незримо присутствовал здесь во время операции Зелёного Огаря, то должен был понять, что происходит.

– С прекращением бардака могут быть сложности, – заметил командир. – Радвин ведь говорил, что Диего должен получить подкрепление в виде свежих накопителей. Да и Армина не выглядела сильно разочарованной последними неудачами. Уверен, у них есть ещё пара козырей в рукавах. Сомневаюсь, что удастся справиться с ними без потерь.

– А вы не сомневайтесь, – с оттенком беспечности в голосе заявил маг. – Дело в том, что они попали в очень неприятную ловушку. Скажите, вам знакомо явление, когда уроженец вашего мира вдруг пропадает и неожиданно возвращается, обладая странной силой?

– Путешественники? – уточнила Чайка.

– Да, мы знаем про такое, – ответил Розовый Утёнок. – Они проходят через ваш мир, так?

– Именно! – подтвердил Николай. – И вы могли догадаться, что путешествия работают в обе стороны.

Он сделал небольшую паузу и добавил:

– А я – один из таких путешественников. И умею ходить между мирами без использования магии.

Вот это было неожиданно. Нет, я понимал, что у сильных магов должно быть необычное прошлое. Истинной силы невозможно достичь в тепличных условиях – только через преодоление и постижение. Но то, что этот человек часть своего могущества обрёл в нашем мире, казалось невозможным.

– По вашим меркам я выгляжу лет на сорок, – сказал маг каким-то холодным и безжизненным тоном. – Вот только родился я без малого век назад. В молодости я прошёл типичный путь – путь бунтаря, молодого таланта, который ломает все ограничения и не приемлет авторитетов. Такое случается со многими, причём в обоих мирах. Мне, в некотором отношении, повезло, потому что в какой-то момент наставники перестали закрывать глаза на мои выкрутасы, и я был поставлен на место. Резко, жёстко, но очень действенно, так что у меня осталось только два пути: подчиниться или уйти, отказавшись от всех привычек и связей.

Он обвёл нас всех тяжёлым взглядом и неожиданно улыбнулся.

– Да, мои наставники были мудрыми людьми, – протянул он. – Они действовали подобно кузнецам, перед которыми стояла задача выковать могучий меч. Заготовку нагревают до нужной температуры, а затем начинают охаживать молотом, придавая нужную форму. Так же было и со мной – за молодого бунтаря взялись на его эмоциональном пике. У меня не было шансов не поддаться, но вот мироздание предоставило мне иную возможность. Из мира, который я хорошо знал, в котором у меня были отличные перспективы, я попал туда, где все мои способности не значили ровным счётом ничего, туда, где мне пришлось быстро и эффективно ковать себя самому. Я попал в Сталинград, в утро двадцать третьего августа тысяча девятьсот сорок второго года. Перед самой долгой и разрушительной бомбардировкой города.

Изумрудная Зарянка рефлекторно прикрыла лицо ладонями. Зелёный Огарь сидел неподвижно, нахмурив брови. Остальные тоже не двигались, поражённые услышанным. А мне вдруг стало ясно, что Николай впервые рассказывает об этом. Что он давно приготовил этот рассказ, потому что держать это в себе не хватит никаких сил. И впервые за наше недолгое общение я испытал к магу что-то вроде симпатии.

– Как я выжил в первый день? – Маг вздохнул. – Без магии, на половину оглохший от постоянных взрывов и ослепший от дыма занимающихся пожаров… Не знаю, в моей памяти сохранились лишь обрывки воспоминаний того дня. В себя я пришёл только вечером, лёжа в воде на берегу реки, в грязной, изорванной и обгоревшей одежде. Именно тогда, поднявшись в полный рост, я понял, что не уйду из этого города, пока ему грозит опасность. Это решение стало определяющим в моём путешествии. Я прошёл Сталинградскую битву до конца, был трижды ранен, но ни разу не отступил от своего решения, хотя поводов было предостаточно. В последнее своё ранение я едва не потерял руку, а врачи заявили, что война для меня закончена. Наивные! Оклемавшись после операции, я банально сбежал и вернулся на передовую, готовый зубами грызть врага, но не пустить его ни на шаг дальше.

Он рассказывал это таким тоном, будто с тех пор прошло не семь десятков лет, а всего пару месяцев. Неужели его воспоминания не потускнели под грузом прожитых лет? Если так, то выдержке этого человека можно было только позавидовать.

– Когда я покинул свой мир, я был молод и горяч, – продолжил Николай. – Но когда сумел вернуться, когда понял, что выполнил данное себе обещание, то начал понимать те причины, по которым наставники не позволяли мне развернуться.

Он умолк.

– Я, конечно, рад, что вы сражались на нашей стороне, – кивнул командир. – Но к чему вы всё это рассказали?

– К тому, что суть «закона путешествия» состоит не просто в том, чтобы попасть в другой мир, – ответил маг. – Нет. Это как в древней сказке про витязя на распутье. Человек сам выбирает дорогу, по которой пойдёт. Это может быть лёгкая прогулка к счастливой жизни, но не более того. Может быть что-то более сложное – путь, на котором придётся либо терять друзей, либо рисковать самому. В моём случае это была тропа, проложенная через минное поле, где любой неверный шаг вёл к смерти. Но и награда в конце оказалась несравнимо более весомой. Маги, которые пришли в ваш мир, тоже попали под действие этого закона. У них был шанс выбрать лёгкую дорогу – объединиться, договориться с вами, построить портал и начать торговлю между нашими мирами, вот только они поступили по-другому.

– Пошли путём борьбы? – уточнил я.

– Именно! – кивнул маг. – А на этом пути у человека есть только два выбора: идти вперёд, обретая новую силу, либо отступать назад, теряя то, что уже есть. А теперь посчитайте, сколько раз они отступали в бою с вами.

– Так что же, они с каждым отступлением слабеют? – удивлённо спросила Синяя Чайка.

– Не слабеют, – покачал головой Николай. – Просто вы для них – препятствие на пути, и с каждым отступлением у них становится всё меньше возможностей одолеть вас и двинуться дальше. Именно поэтому я предлагаю не ждать их действий, а атаковать самим, сделать то, что вы умеете лучше всего. Тем более, момент для этого сейчас самый подходящий.

– Почему подходящий? – удивилась Изумрудная Зарянка.

– Потому что теперь они не будут распылять свои силы, – ответил вместо мага Розовый Утёнок. – Если раньше они укрывались в нескольких точках в городе, то теперь каждая группа соберёт все свои силы в одном месте. С одной стороны, это позволит лучше защититься от возможной атаки, а с другой – спланировать очередную операцию против нас.

– Ну, что ж, – я довольно потёр руки. – Тогда осталось только вычислить места, где они прячутся. Моя стая готова…

– А тебе я не советую в этом участвовать, – прервал меня маг. – Ты сейчас для них являешься основной целью, и они снова могут объединиться для того, чтобы забрать у тебя артефакт.

Его слова звучали логично, правда, я сильно сомневался в том, что рассказал маг про закон путешествия. Ну не понимал я, каким образом отступление перед явной опасностью уменьшает шансы на общий успех. Обычно ведь всё наоборот, и тактическое отступление с целью перегруппировки сил и оценки ситуации обычно даёт лучший результат. Впрочем, когда законы двух миров переплетаются, может произойти всё, что угодно, и пусть с этими материями разбираются учёные. Мне же хотелось побыстрее зачистить всех возмутителей спокойствия, и я был очень недоволен тем, что меня напрямую отстраняют от участия в основной операции.

– Что же, мне теперь сидеть в Гнезде, пока с магами не будет покончено? – возмутился я.

– Пойми, – настойчиво сказал Николай. – Главное сейчас – сделать так, чтобы артефакт не попал в руки Армины и Диего. Вы можете не верить в то, что закон путешествия распространяется на них, вот только ваша вера ничего не изменит. Сейчас для них основная цель – Полог Миров, и мы должны сделать всё возможное, чтобы они её не достигли.

Я открыл было рот, чтобы возразить, но тут в интерфейсе моих очков появилось сообщение:

 

Не спорь. В этой операции у тебя будет особое задание.

 

Подписи не было, но я не сомневался, кто отправил это сообщение.

– Ладно, – сказал я, оглядывая присутствующих. – Давайте сделаем свою работу.

Одно меня тревожило в тот миг. Я чувствовал, что согласиться с Лиловым Журавлём будет правильно, вот только был в этом какой-то подвох. Мы давно привыкли, что шеф не участвует напрямую в оперативных делах, а если и вмешивается, то только в ключевые моменты. Правда, Розовый Утёнок рассказывал, что у командира крыла есть и другая черта. Если он берётся за руководство операцией лично, то события начинают развиваться настолько стремительно, что ни один из задействованных оперативников просто не успевает понять всего. При этом Лиловый Журавль никогда не делает ставку на какой-то один вариант развития событий, а значит, его план всегда имеет несколько уровней подстраховки.

Учитывая этот факт, меня сильно интересовало, что же такого важного он планирует мне поручить.

***

К следующей части